4 ข้อสงสัยเกี่ยวกับ อาหารแช่แข็ง

อาหารแช่แข็ง

อาหารแช่แข็ง ด้วยลักษณะของสังคมที่รวมเข้ากับการใช้ชีวิตประจำวันที่เร่งรีบอย่างมากของคนในยุคสมัยนี้ ทำให้ผู้คนไม่ค่อยมีเวลาที่จะเตรียมอาหารด้วยตัวเองมากนักเหมือนสมัยก่อน ดังนั้น อาหารรูปแบบแช่แข็ง จึงเป็นหนึ่งในทางเลือกที่ใครหลายคนนิยมหันมามารับประทานกันมากขึ้น ซึ่งส่วนใหญ่ก็จะมาในรูปของอาหารกล่องสำเร็จรูปแช่แข็ง ซึ่งมีให้เลือกทานได้หลากหลายเมนู อีกทั้งยังเก็บรักษาในตู้เย็นได้นาน เมื่อต้องการจพรับประทานก็เพียงนำออกมาจากตู้เย็น แล้วเข้าในไมโครเวฟเพียงไม่กี่นาทีก็สามารถรับประทานได้ทันที สะดวก รวดเร็ว วันนี้ เรามาทำความรู้จักกับ อาหารแช่แข็ง ให้มากขึ้น ใน 4 ประเด็นที่เชื่อว่า ใครหลายคนก็อยากรู้กัน

 

อาหารแช่แข็ง

 

ข้อควรรู้เกี่ยวกับ อาหารแช่แข็ง

  1. ทำไม อาหารแช่แข็ง ถึงมีอายุการเก็บรักษานานกว่าอาหารสด

เราต้องทำความเข้าใจเสียก่อนว่า การเน่าเสียของอาหาร เกิดจากการที่อาหารถูกแปรสภาพไปจากสภาวะปกติ ทำให้ไม่สามารถบริโภคได้ ซึ่งตัวแปรหลักที่ทำให้อาหารถูกแปรสภาพไป ได้แก่ จุลินทรีย์ ความชื้น อุณหภูมิ และปฏิกิริยาทางเคมี โดยปกติแล้ว อาหารรูปแบบแช่แข็งจะถูกเก็บที่อุณหภูมิ -18 องศาเซลเซียส ซึ่งน้ำในเนื้อเยื่อของอาหารเหล่านี้จะอยู่ในสภาพที่เป็นน้ำแข็ง ทำให้จุลินทรีย์ในอาหารไม่สามารถนำไปใช้ได้ จุลินทรีย์ไม่สามารถเจริญเติบโต และไม่มีการเกิดปฏิกิริยาทางเคมีต่างๆ ในอาหาร จึงทำให้อาหารรูปแบบแช่แข็งจึงอาจเก็บได้นานกว่าอาหารสด 

  1. การบริโภค อาหารแช่แข็ง ไม่ดีต่อสุขภาพ

อาหารรูปแบบแช่แข็ง เป็นอาหารที่ผ่านกระบวนการลดอุณหภูมิลงให้ต่ำกว่าจุดเยือกแข็ง ซึ่งเป็นการใช้ความเย็นในการถนอมอาหาร ทำให้สารอาหารต่างๆ จะยังคงอยู่ครบถ้วน และด้วยอุณหภูมิในการเก็บรักษาที่ต่ำกว่าจุดเยือกแข็ง ทำให้อาหารประเภทนี้ ไม่จำเป็นต้องเติมสารกันบูด หรือ สารกันเสียใดๆ โดยทั่วไปผู้บริโภคอาจพบอาหารรูปแบบแช่แข็งได้ 2 ประเภท คือ 

  1. ประเภทวัตถุดิบทั่วไป เช่น เนื้อสัตว์ หรือ อาหารทะเลแช่แข็ง หรือ ผักตัดแต่งแช่แข็ง โดยมากอาหารแช่แข็งในกลุ่มนี้จะถูกนำไปปรุงอีกครั้งหนึ่งก่อนรับประทาน 
  2. ประเภทอาหารรูปแบบแช่แข็งแบบพร้อมรับประทาน อาหารประเภทนี้ จะถูกปรุงสุกมาแล้ว และจะถูกนำไปอุ่นในเตาไมโครเวฟทั้งภาชนะก่อนรับประทาน ซึ่งอาหารรูปแบบแช่แข็งในกลุ่มนี้จะถูกมองว่า อันตราย เนื่องมาจากภาชนะ แต่ในความเป็นจริง ภาชนะพลาสติกที่เลือกนำมาใช้กับอาหารประเภทนี้ จะมีคุณสมบัติที่ทนต่อสภาวะอุณหภูมิต่างๆ ตั้งแต่ที่อุณหภูมิต่ำกว่าจุดเยือกแข็ง จนถึงอุณหภูมิสูงที่ทำให้อาหารร้อนในไมโครเวฟ แต่ภาชนะพลาสติกนี้ เหมาะกับการใช้ในการอุ่นอาหารเพียงครั้งเดียวเท่านั้นนะ
  3. สามารถละลาย อาหารแช่แข็ง โดยการนำไปแช่น้ำ

วิธีที่แนะนำในการละลายอาหารรูปแบบแช่แข็งประเภทวัตถุดิบ เช่น เนื้อสัตว์ หรือ อาหารทะเลแช่แข็ง คือ แบ่งอาหารในปริมาณที่ต้องการใช้ในแต่ละครั้งมาไว้ในช่องแช่เย็นธรรมดาล่วงหน้าประมาณ 1 คืน เพื่อหลีกเลี่ยงการนำไปแช่แข็งใหม่ของอาหารส่วนที่เราไม่ได้ใช้ จะทำให้ไม่เกิดผลึกน้ำแข็งขนาดใหญ่ ซึ่งจะทำให้ลักษณะของเนื้ออาหารเสีย และไม่มีปริมาณน้ำส่วนเกินที่เกิดจากการละลาย ส่วนอาหารรูปแบบแช่แข็งสำเร็จรูปพร้อมรับประทาน อาจไม่จำเป็นต้องนำไปละลาย เพื่อคืนสภาพก่อนนำไปอุ่นร้อน ทั้งนี้ สามารถทำตามคำแนะนำบนบรรจุภัณฑ์ของอาหารเหล่านั้นได้เลย

  1. อาหารทุกประเภทนำไปแช่แข็งได้หรือไม่

การแช่แข็ง อาจไม่เหมาะกับอาหารบางประเภท เช่น ผักต่างๆ หรือ ผลไม้ที่มีน้ำเป็นองค์ประกอบสูง ได้แก่ ผักสลัด แตงกวา แตงโม ส้ม เป็นต้น เพราะการแช่แข็งเป็นการทำให้น้ำในอาหารเปลี่ยนเป็นน้ำแข็ง ซึ่งผลึกน้ำแข็งจะมีขนาดใหญ่ขึ้น อาจก่อให้เกิดความเสียหายในเซลล์ของอาหาร เมื่อผัก หรือ ผลไม้นั้้นละลายแล้ว จึงทำให้รู้สึกว่า เนื้อสัมผัสเปลี่ยนไป คือ อาจมีเนื้อที่เละ หรือ สูญเสียความกรอบไป ทำให้อาหารที่มีน้ำและไขมันเป็นองค์ประกอบสูงจึงไม่เหมาะแก่การแช่แข็ง เพราะจะเกิดการแยกชั้นของน้ำเมื่อนำมาละลายที่อุณหภูมิห้อง ได้แก่ นม ครีม โยเกิร์ต น้ำสลัด เป็นต้น

ทั้งนี้ ขนาดของผลึกน้ำแข็งในอาหาร ก็ขึ้นกับความเร็วในการลดอุณหภูมิของอาหาร ถ้ากระบวนการแช่แข็งเกิดขึ้นอย่างช้าๆ คือ ในช่องแช่แข็งของตู้เย็นตามบ้าน เกล็ดน้ำแข็งที่เกิดขึ้นจะมีผลึกขนาดใหญ่ ซึ่งจะสามารถทำให้เกิดความเสียหายต่อเซลล์ หรือ โครงสร้างของอาหารได้ ตัวอย่างเช่น ลูกชิ้นปลา ก่อนนำไปแช่แข็งมีเนื้อสัมผัสเนียน แต่เมื่อนำไปแช่แข็งแล้วเอามาละลาย ก็จะเห็นเป็นรูพรุนของโพรงอากาศ เนื้อสัมผัสไม่แน่น ซึ่งนั่นก็เกิดจากการที่น้ำในลูกชิ้นปลาเปลี่ยนเป็นผลึกน้ำแข็งขนาดใหญ่ เมื่อนำไปแช่แข็ง และเกิดการละลายเมื่อนำมาไว้ที่อุณหภูมิห้อง แล้วทำให้ลูกชิ้นปลาเกิดรูทั่วชิ้นนั่นเอง

 

สรุป

อาหารแช่แข็ง ถือเป็นการช่วยชะลอการเจริญเติบโตของจุลินทรีย์เท่านั้น ซึ่งความเย็นไม่ได้ช่วยฆ่าจุลินทรีย์ในอาหารได้ ทำให้เมื่อละลายอาหารแล้ว เจ้าจุลินทรีย์ที่อยู่ในอาหารก็จะสามารถกลับมาเจริญเติบโตได้อีกครั้งหนึ่ง หากมีสภาวะแวดล้อมที่เหมาะสมแก่จุลินทรีย์ชนิดนั้นๆ ดังนั้น แนะนำให้นำอาหารมาละลายเท่าที่ต้องการบริโภคจะดีกว่า คราวนี้ ผู้บริโภคทุกคนก็น่าจะมีความเข้าใจเกี่ยวกับ อาหารแช่แข็ง ไม่มากก็น้อย หวังว่า คงได้ความรู้เกี่ยวกับวิธีการเก็บรักษาอาหารรูปแบบแช่แข็งที่ถูกต้อง และเลือกรับประทานอาหารรูปแบบแช่แข็งได้อย่างสบายใจมากขึ้นด้วยเช่นกันนะ 

Leave a Reply

Your email address will not be published.